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Las criptomonedas están cambiando la forma en que las agencias humanitarias brindan ayuda y servicios – Cointelegraph Magazine

Las criptomonedas están cambiando la forma en que las agencias humanitarias brindan ayuda y servicios – Cointelegraph Magazine


El principal caso de uso de las criptomonedas en la mayoría de los países ricos es adquirirlas y conservarlas, intercambiarlas o usarlas de otras formas para ganar más dinero. En el mundo en desarrollo, donde el acceso a los sistemas financieros y bancarios es limitado o inexistente, las organizaciones humanitarias innovadoras están probando ecosistemas de microcadenas de bloques.

En el verano de 2021, Hope for Haiti estaba lista para lanzar un programa piloto de criptomonedas para proporcionar a 150 madres teléfonos celulares, billeteras digitales y tarjetas de pago que utilizan tecnología de comunicación de campo cercano. Se estableció que cada madre que participaba en su programa de nutrición comunitaria recibiría $ 50 por mes en cUSD durante seis meses para gastar en artículos esenciales para la familia. Se capacitó a un grupo selecto de proveedores locales para usar el sistema y se preparó para aceptar los pagos de criptomonedas. El 14 de agosto, un terremoto de magnitud 7,2 sacudió la península de Tiburón en Haití y diezmó el área.

Hope for Haiti tuvo que retrasar el proyecto e inmediatamente cambió a ayuda en caso de desastre. La organización recibió miles en donaciones de criptomonedas en poco tiempo. Skyler Badenoch, CEO de Hope for Haiti, le cube a Journal: “Probablemente recaudamos cien mil dólares en criptomonedas para apoyar nuestros esfuerzos de ayuda por el terremoto. Ya fueran $50,000 en Bitcoin de Binance Charity. [..] Nos estaban donando Ethereum. Recibimos $10,000 en Dogecoin que nos donaron. Venía de todas partes”.

Apenas un año antes, Sandra Uwantege Hart, quien en ese momento period líder en innovaciones de blockchain y transferencias de efectivo de Oxfam Worldwide, se estaba preparando para lanzar un piloto de criptomonedas en el país del sur del Océano Pacífico de Vanuatu. Después de un primer esfuerzo exitoso en la región, Uwantege Hart esperaba quintuplicar la escala de la solución UnBlocked Money de Oxfam para este ambicioso proyecto de fase dos.

Luego, solo unos días antes del lanzamiento, el ciclón Harold se estrelló contra la nación insular. La tormenta de categoría 5 diezmó partes del archipiélago, una cadena de islas económicamente dependiente del turismo que ya se estaba recuperando de los bloqueos de COVID-19 y una erupción volcánica activa.

Casi de la noche a la mañana, Oxfam y sus socios locales llevaron a escala una línea de vida de blockchain, probada originalmente con 200 participantes y 27 proveedores locales, a casi 5000 hogares y 357 proveedores. Trabajaron con la cámara de comercio native para entregar teléfonos celulares a los comerciantes y capacitarlos en el sistema UnBlocked Money. Sobre el terreno, una pink de unas 15 organizaciones benéficas inscribió a los ciudadanos afectados y administró el sistema. En una conversación con Journal, Uwantege Hart cube que «es casi como si toda la concept de un modelo distribuido y descentralizado fuera exactamente lo que funcionó en términos de cómo operamos e implementamos el sistema». Ella agrega:

“Descentralicemos, proporcionemos una herramienta automatizada realmente buena para brindar asistencia y descentralicemos la forma en que esa herramienta se implementa en múltiples organizaciones en múltiples ubicaciones al mismo tiempo, para asegurarnos de que podamos escalar lo más rápido posible”.

Uwantege Hart pasó a ser cofundador de la empresa de tecnología world Rising Influence. Al asociarse con la Fundación Celo, Kotani Pay y la Acción Humanitaria Polaca, Rising Influence pronto facilitó los esfuerzos para integrar las herramientas DeFi en un programa de recompensas en efectivo en Kenia. Celo, el donante, creó un tablero para depositar fondos directamente en las billeteras de Kotani Pay. Sobre el terreno, Kotani Pay reclutó a mujeres maasai para que participaran en el proyecto piloto, mientras que la Acción Humanitaria Polaca supervisaba la transparencia. Según Uwantege Hart, «Ni siquiera puedo decirle cuánto tiempo ahorra».

Ella aclara además que para que esto sucediera, se unieron varios jugadores de todas partes: “Esto es entre Celo, con sede en California; Acción Humanitaria Polaca, con sede en Polonia, con algunas oficinas en Somalia; y el socio implementador en las zonas rurales de Kenia, y las mujeres maasai que están construyendo infraestructura rural, construyendo represas para conservar el agua, para que puedan comenzar a aumentar su producción agrícola”.

Umoja

Las experiencias adquiridas y las lecciones aprendidas en estos proyectos piloto condujeron al desarrollo de la solución Umoja de Rising Influence, un paquete integral de asistencia humanitaria. Uno de los primeros proyectos en utilizar el sistema fue el piloto de asistencia con cupones y efectivo digital de CARE en Ecuador, iniciado en septiembre de 2021. El coordinador de monitoreo de CARE Ecuador, Ronald Pisco, le cube a Journal que el piloto proporciona cupones electrónicos y tarjetas de pago NFC a 250 mujeres que no t tener acceso a los servicios públicos.

Los participantes, principalmente migrantes y refugiados de Venezuela, pueden usar las tarjetas para comprar servicios de salud, medicamentos y productos de higiene de 10 vendedores participantes. Las tarjetas se cargan con $ 50 a $ 100 en cUSD, y los proveedores cobran y convierten las monedas estables a la moneda native semanal o mensualmente.

El director sénior de enfoques basados ​​en el mercado de CARE USA, Christian Pennotti, le cube a Journal que «los destinatarios finales, […] se les entrega una tarjeta con la que pueden pagar bienes y servicios. [..] No tienen que descargar una billetera especial. No necesitan una clave de 17 dígitos”.

Aunque puede haber una gran barrera técnica para ingresar al espacio criptográfico, como el acceso a Web y teléfonos celulares y la necesidad de alfabetización tecnológica, cosas actualmente inaccesibles para los participantes del programa, Pennotti cree que este intercambio es bastante sencillo para las mujeres que están participando: “Al fondo, están sucediendo un montón de cosas realmente increíbles. Pero según su experiencia, CARE puede entregarle una tarjeta y ella obtiene lo que necesita”.

CARE quería probar una solución sin efectivo, fácil de usar y basada en blockchain para reemplazar un sistema ineficiente de cupones en papel. Según Pisco, puede llevar semanas pagar a los proveedores. El private de CARE tendría que hacer un seguimiento de todos los comprobantes en papel, recogerlos y enviarlos de regreso a la oficina. El proceso es costoso y requiere mucho tiempo. Uwantege Hart comparte que las métricas preliminares del piloto sugieren que los tiempos de entrega se han reducido en más del 50 %. Los costos han bajado y la facilidad de monitoreo ha aumentado.

El otro despliegue debut de Umoja está de nuevo en marcha, ya que el programa piloto Hope for Haiti, que se retrasó temporalmente, está actualmente en progreso, y recientemente se duplicó en tamaño y alcance gracias a Coinbase. Según Badenoch, cuando Coinbase se enteró del piloto justo después del terremoto, aportó $150 000. Vio el proyecto como algo que continuaría ayudando a las víctimas del terremoto, mucho después de que todos los demás se hubieran ido a casa.

Badenoch cree que «Esta es la próxima iteración de nuestro trabajo en nuestra colaboración con jugadores importantes en el ecosistema de criptomonedas y blockchain». Agrega además:

«Creemos que nos ayudará a contar la historia sobre el valor y el poder de las criptomonedas y la tecnología blockchain y la capacidad de las criptomonedas y blockchain para ayudar a aliviar la pobreza».

Según Badenoch, el papel de Coinbase en el proyecto es la «diferencia entre pilotar algo que es una ayuda temporal y pilotar algo que realmente cambia la forma en que funciona la economía del hogar». Hope for Haiti integró la solución de efectivo móvil de Digicel en el proceso de retiro de efectivo para los proveedores participantes, lo que significa que existe una salida native dentro del ecosistema financiero de Haití. “Eso es enorme. Esa es la diferencia entre inclusión financiera y dar dinero”, según Uwantege Hart.

Inclusión financiera

Uwantege Hart cree que la ayuda humanitaria es, en última instancia, “asistencia a corto plazo”. Ella cube que uno de los desafíos para todas las agencias humanitarias es cómo hacer la transición responsable de que las personas reciban «un montón de cosas o pagos free of charge» a un escenario más centrado en la recuperación, donde puedan conectar la asistencia recibida con el acceso common a bienes o servicios en su vida cotidiana.

El objetivo principal es salir de la pobreza o de la situación de riesgo que los ha expuesto a la pobreza. Rising Influence espera eventualmente segregar las billeteras, aún vinculándolas a las tarjetas de pago, pero también a las aplicaciones de pago y las cuentas de ahorro individuales.

Siguiendo esa misma línea de pensamiento, el otro piloto criptográfico de CARE trabajó con asociaciones de ahorro y préstamo de aldeas en el oeste de Kenia afectadas negativamente por la pandemia de COVID-19. En el condado de Siaya, un área rural que depende de la agricultura, CARE preguntó a los miembros del grupo de ahorro qué necesitaban para estar completos. Según Pennotti, todos dijeron que necesitaban más fondos para sostener los negocios grupales actuales o fondos de puesta en marcha para facilitar los flujos de ingresos generados por los nuevos negocios grupales.

Aunque casi el 85 % de las personas con las que CARE trabaja en Kenia no tienen acceso a los servicios bancarios y no tienen pleno acceso al sistema financiero, muchas tienen billeteras móviles. La Fundación Benéfica Blockchain de Binance financió este proyecto depositando directamente BUSD, una moneda estable vinculada al dólar estadounidense, en las Belief Wallets de los participantes. Luego, los grupos usan esos fondos para comprar bienes y servicios de proveedores locales.

Helen Hai, vicepresidenta ejecutiva de Binance y directora de Binance Charity, le dijo a Journal: “Nuestro proyecto piloto trabajando con CARE y las asociaciones de ahorro y préstamo de las aldeas period un territorio nuevo para Binance Charity, pero nos pareció muy emocionante porque, si tenía éxito, proporcionaría una solución para brindar asistencia en efectivo y llegar a muchas personas financieramente vulnerables con un costo mucho menor en comparación con los métodos tradicionales”.

Ella explica cómo funciona el proceso: “Todas las transacciones se registran en el libro mayor público, que es rastreable, inmutable y ofrece 100 % de transparencia al público”. Hai agrega:

“Nuestro objetivo period promover la recuperación económica de los miembros de VSLA del impacto de COVID-19 y las vulnerabilidades asociadas, mediante la provisión de monedas estables ofrecidas a través de la tecnología blockchain. La criptoeducación fue una parte clave del éxito de este proyecto, lo que significó que también pudimos proporcionar una nueva habilidad, así como asistencia financiera”.

De acuerdo a Pennotti, uno de los objetivos en Kenia period entender si la tecnología funcionaría en estas comunidades. ¿Se aceptaría y cuáles podrían ser los beneficios para CARE y los donantes?

El otro objetivo period crear conciencia institucional sobre el potencial de la inclusión financiera. Pennotti estaba buscando un proyecto de DeFi que ayudaría a estos grupos a usar criptografía, potencialmente aprovechando el staking y otros tipos de generadores de riqueza como la agricultura de rendimiento de una manera que sea accesible. “No es necesario entender cómo funciona todo, solo cuáles son los beneficios financieros”, dijo Pennotti.





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